ATP Róterdam: Gael Monfils – Daniil Medvedev / WTA Doha: Simona Halep – Elise Mertens

En la primera semifinal del torneo ATP de Róterdam (Países Bajos), se medirán en la tarde del sábado el francés Gael Monfils y el ruso Daniil Medvedev, con este último como favorito.

Medvedev se impuso a Monfils recientemente, en Sofía (Bulgaria) este mismo mes de febrero, también en la ronda de semifinales, por un cómodo 6-2, 6-4. Ha sido ése el único duelo que han tenido. Más aspectos a favor del ruso: en el ranking es 16º y Monfils el 33º. Además, está el bagaje del año, con 11 victorias y 2 derrotas para Medvedev por los 4/2 de Monfils. En la casa de apuestas Bwin ofrecen 1.40 euros por euro apostado si vuelve a noquear Medvedev al galo, 2.90 si ocurre a la inversa.

La final del torneo WTA de Doha (Catar) será también en la tarde del sábado, entre Simona Halep y Elise Mertens.

Halep es enormemente favorita. Dos son los cara a cara que ha tenido con Mertens, ambos el año pasado, y con resultados de victorias para ella sin apenas resistencia: por 6-0, 6-3 en Madrid y por 6-2, 6-1 en Roland Garros. La pista en ambos torneos fue de arcilla, la de Doha es dura. En el ranking WTA, Halep es 3º y Mertens 21ª. La estadística del curso es, del mismo modo, favorable a la rumana, con 5 victorias y 2 derrotas por los 4/5 de la belga. En Bwin, gana Halep se paga a 1.30, que esta vez triunfe Mertens a 3.40. El 2 sets a nada para la de Constanta, como en los duelos anteriores, se cotiza a 1.75.

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LaLiga Santander: Barcelona – Valladolid y Real Madrid – Girona

El Barcelona divisa ya al Real Madrid por el espejo retrovisor. La buena racha de los de Solari y los dos tropiezos consecutivos de los de Valverde en las últimas semanas han propiciado esta situación. No se espera que el cuadro catalán encadene un nuevo resbalón en LaLiga Santander, en su compromiso del sábado en el Camp Nou ante el Real Valladolid.

Los de Pucela son uno de los cuadros más frágiles con los que puede enfrentarse el conjunto blaugrana en estos momentos. Los albivioletas están haciendo una buena campaña, teniendo en cuenta que vienen de Segunda División, aunque han perdido algo de fuelle de un tiempo a esta parte. Decimoquintos en la tabla clasificatoria, sólo han ganado uno de los cinco últimos choques, con dos derrotas severas en las últimas salidas (2-0 con Levante y 4-0 con Huesca), aunque en general como foráneos no lo han hecho mal en el curso, sólo 4 derrotas en 12 desplazamientos.

En las apuestas ofrecen 1.16 por la victoria simple culé, 15.50 por la vallisoletana y 8.00 por el empate. Que el triunfo local sea por al menos dos dianas de diferencia se paga a 1.45, por tres o más a 2.10. La derrota más contundente de los pucelanos fue en El Alcoraz, luego por dos chicharros sucumbieron con el Levante, y también con Leganés y Real Madrid; el resto por la mínima, incluidos los envites contra Atlético de Madrid y Sevilla.

Al Real Madrid últimamente le sale todo. Incluso en su partido europeo contra el Ajax, donde a pesar de que el equipo neerlandés parecía acorralar a los merengues, al final los de la capital de España se salieron con la suya y acabaron conquistando Ámsterdam.

Y en LaLiga están ya segundos, a una corta distancia de seis puntos del eterno rival. Este domingo, los merengues volverán a medirse al Girona, al que batieron hace pocas semanas tanto en el Bernabéu (donde se jugará pasado mañana) como en Montilivi en la Copa del Rey, por 4-2 y 1-3 respectivamente.

El Girona, como el Valladolid, también ha ido perdiendo fuerza con el paso de las jornadas, más incluso que los castellanoleoneses, con cuatro derrotas seguidas en Liga en las últimas fechas y sin ganar desde diciembre. Los de Eusebio están en el puesto 17º, sólo un punto por encima del descenso.

Su quinta derrota consecutiva parece inevitable, con un Madrid embalado que no puede permitirse el lujo de fallar si quiere atrapar el liderato. En Bwin, las cuotas son: Real Madrid 1.19, X 7.00, Girona 15.00. Que los vikingos se impongan con hándicap de 0:1 gol, como en el anterior duelo frente a los gerundenses en el Bernabéu, se paga a 1.53, a 2.30 con hándicap 0:2. Las últimas derrotas de los rojiblancos fueron por 0-2 con el Barça, por 3-0 con el Eibar y por otro 0-2, la semana pasada, con el Huesca.

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Champions League: Ajax – Real Madrid y Tottenham Hotspur – Borussia Dortmund

El Real Madrid llega a la cita de hoy contra el Ajax, en el Johan Cruijff Arena, en su mejor momento de la temporada. Convenciendo y ganando el fin de semana pasado en el Wanda Metropolitano, saliendo imbatido del Camp Nou hace siete días y con la moral muy alta después de muchos encuentros en la buena senda y por sentirse vivo en todas las competiciones (incluso en LaLiga, donde ya no tiene al Barça tan lejos, ni mucho menos).

Las casas de apuestas dan a los españoles como muy favoritos para pasar la eliminatoria de octavos de la Champions League frente al Ajax: el pase de los blancos se cotiza en Bwin a 1.25, por los 3.65 del de los neerlandeses. Y también lo son para imponerse esta noche, en el Johan Cruijff Arena: 1.85, por los 4.00 de la X y los 3.80 del triunfo local.

Los de Ámsterdam, además, no están del todo finos últimamente: han perdido dos de sus tres partidos más recientes (con Feyenoord y Heracles) y ganado dos de los últimos cinco. En la Eredivisie son segundos clasificados, a poca distancia del primero. El dato más positivo de los neerlandeses es que en Champions aún no han sucumbido, con tres victorias y tres empates (en casa, dos victorias, sobre AEK de Atenas y Benfica, y un empate, con el Bayern de Múnich).

El Tottenham Hotspur se despidió de las dos copas inglesas en el mes de enero, pero en la Premier League mantiene sus opciones de quedar en lo más alto intactas, y ha ganado sus tres últimos envites (correspondientes a esta competición).

En Champions, los Spurs estuvieron en uno de los grupos más duros, junto a Barça, Inter de Milán y PSV Eindhoven. Ganaron dos choques, empataron otros dos y perdieron los dos restantes, suficiente como para clasificarse; en casa, las victorias fueron dos de tres, con el Barcelona como el único que fue capaz de doblegarles.

En frente de los de Pochettino estará hoy el líder de la Bundesliga, el Borussia Dortmund, que ha pinchado últimamente más de lo habitual (tres empates seguidos, dos en liga y otro en copa), y en Champions está sacando por el momento nota de notable alto, con cuatro victorias (dos de ellas a domicilio) un empate y una única derrota. Los de Lucien Favre quedaron primeros de su grupo, delante del Atlético de Madrid, en un grupo que cerraron Brujas y Mónaco. Las cuotas 1X2 están así: Spurs 2.25, X 3.50, Dortmund 3.10. La clasificación de los germanos, favoritos para estar en cuartos, se paga a 1.75, la de los londinenses a 2.10.

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Champions League: Manchester United – PSG y Roma – Oporto

Si el PSG se hubiera enfrentado, en Champions League, al Manchester United hace unos meses, es casi seguro que los galos habrían salido victoriosos. Pero el Manchester United de hoy, el de Ole Gunnar Solskjær, es distinto, es mejor al de Mourinho, por lo que ya no parece tan evidente cuál sería el desenlace de una batalla entre ambos.

Esta noche, ambos cuadros se medirán en Old Trafford en la ida de los octavos de final de la máxima competición continental. Para este primer asalto, los Red Devils son considerados favoritos (cuotas 1X2 en Bwin: 2.35/3.50/3.00); para pasar la eliminatoria, los parisinos continúan siendo, a pesar de la mejoría del ManU, los que más confianzas despiertan: PSG 1.60, United 2.25.

Recordemos la estadística reciente del equipo inglés, desde que arribó el nuevo técnico: 10 victorias y un empate en 11 citas, la más reciente el 0-3 al Fulham el sábado. En Europa será el primer compromiso de Solskjær; con Mourinho gobernando el vestuario, los Diablos Rojos ganaron tres encuentros, empataron uno y perdieron dos, aunque ya decimos que el actual ManU poco tiene que ver con aquél.

Por parte de los de Thomas Tuchel, en su liga nacional siguen reinando sin oposición, si bien en lo que va de 2019 ya les han ganado dos equipos (Guingamp y Lyon) y en Champions tampoco es que barriesen en la fase de grupos, con 3 victorias, 2 empates y una derrota (también en Inglaterra, con el Liverpool). De las tres salidas, a Anfield, Nápoles y Belgrado, el París sólo se impuso en la capital de Serbia. A partir de este dato, si pensamos que el ManU podría ganar, pero no descartamos el empate, puede interesarnos la apuesta “United o X” a 1.36 (“PSG o X” está a 1.60) o el triunfo local con el empate como signo no válido a 1.65.

Igualmente es favorita, en las casas de apuestas, la otra escuadra que hoy juega en su estadio, la Roma, que se medirá al Oporto. Los romanistas están haciendo una temporada algo por debajo del nivel esperado: son sextos en la Serie A, a 25 puntos del líder, y en su campo, en la liga italiana, únicamente han ganado 6 partidos de 11 (también, perdido sólo 1). En la Liga de Campeones, los de Eusebio Di Francesco han ganado hasta ahora 3 y perdido 3 (en casa, 2 victorias y una derrota, con el Real Madrid). Aparte de los merengues, los rivales de la Roma fueron CSKA de Moscú y Viktoria Pilsen.

El Oporto, líder de la liga portuguesa (de inferior caché a la transalpina), en Champions ha brillado en la fase de grupos más que la Roma, con 5 victorias y un empate, aunque hay que señalar que su grupo posiblemente era de los más flojos, con Galatasaray, Lokomotiv de Moscú y Schalke 04. No obstante, rayó a gran altura. Las cuotas para el Olímpico romano son: Roma 2.10, X 3.40, Oporto 3.75. Sobre la clasificación, les dan las mismas probabilidades a ambos, pagando 1.87 por el pase de los dos candidatos.

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Valencia – Real Sociedad y Manchester City – Chelsea

Valencia y Real Sociedad se encuentran en un buen momento. Tanto ches como donostierras acarician los puestos europeos en LaLiga Santander después de un primer tramo de campeonato con muchos altibajos.

Y los de Marcelino, en Mestalla es donde especialmente más han progresado. De sus últimas 10 citas en casa, entre Liga, Copa del Rey y Champions, los valencianos han ganado 8 y empatado 2. En cuanto al cuadro vasco, ha sido la llegada al banquillo de Imanol Alguacil lo que ha catapultado al equipo. De hecho, desde que lo cogió él, a primeros de enero, los txuri-urdin aún no han perdido; desde que debutara el nuevo técnico imponiéndose por 0-2 en el Bernabéu, los registros son de 3 victorias y 4 empates, entre Liga y Copa.

El conjunto guipuzcoano presenta en su haber, además de esta imbatilidad, que ha podido descansar durante la semana, aunque ya vimos hoy en el Wanda que eso no es ni mucho menos decisivo, con un Real Madrid que jugó en Copa hace tres días y se ha merendado a una descansada escuadra colchonera. El Valencia tiene la ventaja de jugar en su campo, donde hemos comprobado que se crece, y un muy buen ánimo por la remontada del jueves en el Villamarín en Copa. En Bwin, el triunfo valencianista se cotiza a 1.80, el blanquiazul a 4.60 y el empate a 3.60.

En la Premier League, el domingo disfrutaremos de un atractivo Manchester City vs. Chelsea, en el Eithad Stadium, con los de Guardiola tratando de igualar en la clasificación al Liverpool, que le ha ganado hoy al Bournemouth.

El Chelsea es de los huesos duros de roer de la competición, actual 4º clasificado y uno de los pocos que ha doblegado esta temporada a los celestes´(2-0 en la primera vuelta de la liga, en Stamford Bridge), pero la demoledora estadística del City en su campo, con 12 victorias de 13 posibles, obliga a las casas de apuestas a marcarlo como muy favorito. El Chelsea, de una docena de desplazamientos en el torneo, ha mordido el polvo en 4 (entre ellos los dos últimos, a los estadios del Arsenal y el Bournemouth) y ha ganado en 7. Que venzan los locales se paga a 1.48, el asalto de los de Maurizio Sarri está a un elevadísimo 6.50 y las tablas a 4.50.

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LaLiga Santander: Atlético de Madrid – Real Madrid y Sevilla – Eibar

La segunda plaza de LaLiga Santander está en juego este sábado, pues se enfrentan, en el Wanda Metropolitano, segundo y tercero, Atlético de Madrid y Real Madrid, distanciados por dos puntos.

Por lo visto en los derbis madrileños de los últimos tiempos, deberíamos esperar un choque igualado. Esta temporada ya se han medido un par de veces, en Liga y Supercopa de Europa, con dos empates (a 0 y a 2). También sendos duelos de la campaña pasada acabaron en tablas. La victoria más reciente para uno de los contendientes fue hace cinco envites, que ganó el Atleti por 2-1 en su estadio. Las victorias para uno u otro, en los últimos años, han solido ser pírricas: así, de las 13 contiendas más nuevas, en sólo dos alguien se impuso por más de un tanto de diferencia.

En las casas de apuestas se refleja esta igualdad en las cuotas, que están bastante parejas, con algo de preferencia por el cuadro colchonero: en Bwin, Atlético 2.40, X 3.30, Real Madrid 3.00; “Atleti o X” 1.36, “Madrid o X” 1.57. De los últimos cinco cara a cara en la cancha rojiblanca, el Madrid venció una vez, el Atleti otra y se dieron tres empates. En el presente curso, los de Simeone no han sucumbido todavía en el Metropolitano, es la única escuadra que mantiene su feudo imbatido en el campeonato español.

Más de 3 goles en pocas oportunidades se han presenciado en los derbis de las últimas campañas, sólo en uno de 13. Tres goles exactos se marcaron, de esos 13 encuentros, en tres ocasiones, dos goles en cuatro y uno o cero en los demás. Menos de 3,5 dianas en total en el derbi del sábado se paga a 1.30, menos de 2,5 a 1.80.

El Sevilla está pasando por un bache que antes o después tendrá que acabar. Los de Pablo Machín han perdido tres de sus últimos cuatro compromisos ligueros (con Athletic, Real Madrid y Celta), todos a domicilio. Por suerte para los blanquirrojos, este fin de semana volverán a jugar en el Sánchez-Pizjuán, campo donde han ganado 7 de 10 citas de Liga.

El rival será el Eibar, 10º, con una única derrota en sus cinco partidos más nuevos, pero que a domicilio ha caído en el curso la mitad de las veces (5 de 10). Que los hispalenses se reenganchen a la victoria se paga a 1.67, a 4.10 las tablas y a 4.75 el triunfo armero.

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Premier League: Tottenham Hotspur – Leicester City y Fulham – Manchester United

La batalla en los puestos altos de la Premier League se ha puesto de lo más emocionante con los dos pinchazos consecutivos del Liverpool que, momentáneamente, pierde el liderato en favor del Manchester City (decimos “momentáneamente” porque los de Guardiola tienen un partido jugado más que los de Klopp).

Y un tercer actor en esa pugna es el Tottenham Hotspur, que está a sólo 5 puntos de la cúspide. Los de Pochettino, tras los fracasos seguidos e inesperados en Copa de la Liga y FA Cup, en liga han cumplido, venciendo en el último par de fechas a Watford y Newcastle. Los londinenses se medirán este domingo a un Leicester City en horas bajas, igualmente eliminado de los dos torneos coperos y que sólo ha sumado un punto de los últimos 12. En la tabla clasificatoria, The Foxes se hallan en tierra de nadie, en el 11º puesto, bastante lejos en puntos tanto de la zona europea como de la de descenso.

Los Spurs, en Premier, llevan ganados en casa 8 choques de 12. Los de Claude Puel, a domicilio, han perdido 5 partidos, los mismos que han ganado, de 13 salidas en total. En Bwin, que venza el cuadro local se paga a 1.65, el empate a 3.90 y a 5.25 el éxito del que fuera campeón de liga hace tres temporadas.

El Manchester United, aunque tropezó hace dos jornadas con el Burnley, sigue su escalada, y la semana pasada ya adelantó en la clasificación al Arsenal, colocándose 5º, a sólo 2 puntos del 4º, el Chelsea.

El sábado, los Red Devils se enfrentarán al penúltimo clasificado, el Fulham, en el campo de éste. Una cancha donde han ganado 5 de los 12 visitantes. Repasamos los números del ManU desde que saliera Mourinho y entrara Solskjær: 9 victorias y un empate en 10 citas, bagaje sobresaliente que contrasta con el mucho peor del Fulham, de 5 derrotas y una victoria en sus 6 compromisos más recientes. Que ganen los de Mánchester se cotiza en las apuestas a 1.62, que lo hagan los pupilos de Claudio Ranieri a 5.50, a 4.00 el reparto del botín.

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Copa del Rey: Barcelona – Real Madrid y Betis – Valencia

El resultado del último Clásico Barcelona vs. Real Madrid fue demasiado escandaloso: 5-1 para los blaugranas. Hay que remontarse a finales de octubre, con Julen Lopetegui aún dirigiendo la nave blanca. Hoy, algo de más de dos meses después vuelven a cruzarse los dos equipos más poderosos del fútbol español, en la ida de las semifinales de la Copa del Rey, en el Camp Nou.

Y aunque el Barça vuelve a ser favorito para el encuentro, no se espera una paliza similar, porque el Madrid está bastante mejor que entonces y también porque la estrella culé, Messi, podría perderse la cita debido a que salió tocado del partido del sábado contra el Valencia.

La mayoría de duelos entre merengues y azulgranas han sido ajustados los últimos años: si nos fijamos en los últimos diez, hallamos dos empates, tres victorias por la mínima y dos por dos goles (es decir, en tan sólo tres alguno ganó por tres dianas o más). Y centrándonos en las últimas batallas en el feudo barcelonista, el Madrid sale mejor parado que su rival, con dos victorias, por una de los locales y dos empates.

En Bwin, que ganen hoy los de Ernesto Valverde se paga a 1.80, que venzan los de Santiago Solari a 4.20, las tablas a 3.90. “Barça o X” a 1.22, “Madrid o X” a 2.00. Y para clasificarse también hay predilección por el cuadro catalán: 1.55 pasan ellos, 2.30 avanzan los vikingos.

Hay bastantes más opciones de que ambos marquen a que no lo hagan, de los 10 duelos más nuevos entre estos equipos, en 8 los dos vieron puerta. Esto se paga a 1.48. También está a 1.48 que se conviertan en total 3 chicharros o más. Pocas veces, en los Clásicos, se ven pocos goles. De los últimos 10, sólo en un par no se alzancó esa cantidad. Y cuatro o más goles se realizaron en no pocas oportunidades, en 6.

El jueves se jugará la ida de la otra semifinal, en el Benito Villamarín, entre Real Betis y Valencia. Las dos escuadras, felices de obtener un resultado positivo en su último compromiso (los verdiblancos consiquieron imponerse al Atlético de Madrid merced a un penalti y los che empataron en el Camp Nou).

Los béticos tienen ese aliciente de haberle ganado a los de Simeone y otro más importante aún, que son sabedores de que la final de Copa se jugará en su campo, y están a un paso de ello. El Valencia tiene a su favor, para la eliminatoria en conjunto, que la vuelta será en Mestalla, un estadio donde la presión será máxima en contra de los sevillanos, y que los blanquinegros están recuperando su mejor versión en las últimas fechas, si bien fuera de casa les sigue costando más que como local (de los últimos 5 desplazamientos, los de Marcelino sólo han ganado un partido y perdieron 3).

En las apuestas, para el primer round, en el Villamarín, los de Setién son favoritos pero no así para superar la eliminatoria. Cuotas del partido de mañana: Betis 2.45, X 3.25, Valencia 3.00. “Betis o X” 1.36, “Valencia o X” 1.55, triunfo bético con el empate como apuesta inválida 1.70. En cuanto a la clasificación para la final: 2.20 ofrecen si pasa el Betis, 1.60 si es el Valencia quien obtiene el billete.

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ATP Córdoba: Pablo Cuevas – Facundo Bagnis y Fabio Fognini – Aljaz Bedene

El uruguayo, aunque nacido en Argentina, Pablo Cuevas le tiene minada la moral al que es su compatriota de nacimiento, el rosarino Facundo Bagnis. Los cinco duelos que han tenido lugar entre ellos se saldaron con triunfo de Cuevas. Hoy se volverán a enfrentar, en el torneo ATP de Córdoba (Argentina).

Los cara a cara entre nuestros protagonistas acontecieron en Sao Paulo 2015 (iba ganando Cuevas 5-1 cuando se tuvo que retirar Bagnis), Río de Jaineiro 2016 (6-2, 6-0), Sao Paulo 2016 (6-3, 7-5) y Río de Jainero 2017 (6-2, 6-2). Esto en torneos ATP, fuera de ellos hubo otro envite, en Montevideo 2017, donde igualmente el vencedor fue el uruguayo (6-3, 2-6, 6-3). La pista de Córdoba es de arcilla, mismo tipo de cancha que en los enfrentamientos anteriores.

Cuevas es 92º en el ranking y Bagnis 149º. En las apuestas de Bwin, que gane “el de siempre” se cotiza a 1.65, que esta vez la fortuna le sonría al argentino a 2.20.

Más rotundo aún es el historial de duelos entre Fabio Fognini y Aljaz Bedene, en favor del italiano. De 8 choques entre ambos, Fognini venció en los 8, el último el año pasado en Río de Janeiro (6-7, 6-3, 6-1). Antes, también en Río en 2016 (7-5, 6-3), en Hamburgo 2015 (6-4, 7-5), de nuevo en Río en 2014 (7-6, 0-6, 6-1) y en Viña del Mar el mismo año (6-4, 7-6), entre otras citas. El transalpino ha dejado más que claro que por algo él es el 15º en la clasificación mundial y el esloveno está 50 puestos por detrás, el 65º. Que se repita la historia mañana miércoles y se imponga el de San Remo se paga a 1.53 euros por euro apostado, a 2.45 si el balcánico consigue poner fin al maleficio.

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