Europa League: Athletic de Bilbao – APOEL, Celta – Shakhtar Donetsk y Villarreal – Roma

La fortaleza del Athletic de Bilbao en San Mamés hizo posible que los leones se clasificaran para los dieciseisavos de final de la Europa League, cuyos partidos de ida se jugarán este jueves.

Tres encuentros en casa de los de Ernesto Valverde, y tres victorias, que fueron suficientes como para que el pobre bagaje a domicilio (de un empate y dos derrotas) no trascendiera. En esta ronda de dieciseisavos, al menos en la ida, el Athletic debería de volver a ganar, ya que jugará otra vez ante su hinchada, y ante un equipo supuestamente inferior como es el APOEL de Nicosia.

Al APOEL le pasa un poco como el Athletic, que en su estadio es bastante fuerte, pero a domicilio se desinfla. Como los bilbaínos, los chipriotas ganaron sus tres citas caseras europeas, pero como visitantes cayeron en dos y se impusieron en una. En las apuestas, que ganen mañana los vascos se paga en Bwin a 1.30, que lo hagan los de la isla mediterránea a 10.50, y a 5.25 las tablas. También en LaLiga Santander, los vizcaínos han demostrado que en La Catedral pocos hay que les tosan, ya que en dicha competición han ganado 8 encuentros de 12, perdiendo sólo uno.

De los tres equipos españoles que perviven en la Europa League, el Athletic es el que mejor lo tiene para avanzar en el torneo, y de hecho es el único favorito de los tres, puesto que los contrincantes de Celta y Villarreal son bastante más potentes que el APOEL (y, quizás, que los propios Celta y Villarreal).

El Celta, que jugará la ida en Balaídos, se medirá a todo un Shakhtar Donetsk con tradición en Europa, y que en la Europa League del presente curso ha arrasado ganando todos sus partidos, los seis, siendo sus rivales en la fase de grupos Gent, Konyaspor y Sporting de Braga. Los celtiñas han tenido más dificultades para llegar hasta estos dieciseisavos, logrando su pase en el último partido; en total fueron 2 victorias, 3 empates y 1 derrota, y ni siquiera los de Berizzo consiguieron ser sólidos en casa, donde tan sólo se impusieron en una de las tres citas.

Es por esto que en las apuestas son los ucranianos más favoritos que los españoles para adentrarse en octavos: el pase del Shakhtar se paga a 1.48, a 2.45 el vigués. Aunque para el partido en Balaídos, no hay una predilección clara: Celta 2.70, X 3.25, Shakhtar 2.70.

Algo similar pasa con el Villarreal, que a duras penas logró clasificarse (en la fase de grupos ganó dos partidos, empató tres y perdió uno). Su oponente en esta eliminatoria, la Roma, sufrió menos, aunque no barrió tanto como el Shakhtar (ganó tres partidos y empató otros tres).

Está además el que los romanos están brillando más en la Serie A, donde son segundos, que el submarino amarillo en España, donde es 6º.
No llega a los niveles de favoritismo del Shakhtar (en su duelo contra el Celta), pero aquí también es el conjunto transalpino quien tiene las quinielas a su favor: se clasifica la Roma se cotiza a 1.65, lo hacen los de Castellón a 2.10. Para el partido de ida, en El Madrigal, empate en las cuotas, ligeramente decantadas por los amarillos: Villarreal 2.60, X 3.25, Roma 2.80.

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