Premier League: Chelsea – Southampton y Crystal Palace – Tottenham Hotspur

El Chelsea está muy cerca de hacer el doblete en Inglaterra. El sábado obtuvo el pase para la final de la FA Cup, y en la Premier League, está a sólo 6 jornadas de proclamarse campeón. Aunque su distancia con el Tottenham Hotspur se ha reducido en las últimas fechas a 4 puntos, el colchón se ha ido haciendo cada vez más delgado, de ahí la importancia de no seguir fallando.

Desde luego, la moral para su próximo encuentro debería estar por todo lo alto tras finiquitar, precisamente, a los Spurs en la vibrante semifinal copera del sábado. Hoy martes, en la 34ª fecha de la liga inglesa, el Chelsea va a recibir en Stamford Bridge al Southampton, 9º clasificado.

El conjunto de Claude Puel está cómodamente colocado lejos del descenso, a 9 puntos, y más de 20 le separan de los puestos europeos, por lo que su necesidad de ganar no es tan imperiosa como la de los blues. El Chelsea, en liga este curso, ha ganado casi siempre como local (13 de 15 partidos), y el Southampton ha caído en la mitad de sus salidas (en 8 de 16). En la casa de apuestas Bet365, cuota de 1.44 porque venzan esta noche los de Antonio Conte, de 8.00 por el triunfo de The Saints y de 4.75 por las tablas.

El otro candidato al título en Inglaterra, el Tottenham Hotspur, entrará en juego el miércoles para vérselas con el Crystal Palace en el Selhurst Park.

Partido que puede tener su trampa, pues el Crystal Palace últimamente está bastante mejor de lo que indica su clasificación y números. Es 12º, y en su feudo ha perdido una barbaridad de partidos, 9 de 16. Tras un primer tramo de temporada horrible de The Eagles, a principios del invierno arribó al banquillo del equipo del sur de Londres Sam Allardyce. Con el nuevo técnico, el Crystal Palace ha tardado un poco en despegar, pero ya se nota, y bastante, la mejoría. Tanto es así que este equipo, que ha llegado a perder en la presente campaña 12 partidos en 15 jornadas, sólo ha caído una vez en las últimas ocho fechas y más importante aún, ha ganado casi todas estas últimas citas (seis de las ocho), y entre sus víctimas se cuentan equipos poderosos como el mismo líder, el Chelsea, el Arsenal o el Liverpool, al que se impuso antes de ayer en Anfield.

Peligro, pues, para un Tottenham que ya se llevó un chasco el sábado en las semis de la FA Cup y que este miércoles podría casi despedirse también del torneo liguero, pero que hasta este mismo fin de semana estaba arrasando allá por donde iba (llevaba ocho victorias seguidas). En las casas de apuestas, es muy favorito el conjunto dirigido por Mauricio Pochettino, por cuya victoria ofrecen 1.65, frente a los 4.20 del empate y a los 5.50 del éxito local.

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