Premier League: Newcastle – Manchester City y West Bromwich Albion – Everton

Como todos los años, la Premier League no descansa en Navidades y aún nos deparará un par de jornadas antes de que acabe el 2017. La primera de esas jornadas la tendremos entre hoy martes y el jueves, será la 20ª.

El Manchester City de Pep Guardiola está batiendo todos los récords, con la espectacular racha de 18 partidos ganados en 19 fechas, y ya con la liga virtualmente conseguida (le saca 13 puntos al 2º, el Manchester United). En el día de mañana, los citizens visitarán al Newcastle en St. James’ Park, un Newcastle que no empezó nada mal pero que luego ha ido perdiendo fuelle de forma drástica (8 derrotas en las últimas 10 citas), y lo tenemos ahora mirando muy de cerca el abismo del descenso: es 15º con 18 puntos, dos más que el Bournemouth, que es el primero que perdería la categoría.

En la casa de apuestas Bwin ofrecen 1.25 porque los de celeste sigan sumando triunfos a su casillero, 6.75 por su segundo empate y 13.00 por la primera derrota del líder. Los de Rafa Benítez, como locales, han perdido hasta el momento una mayoría de choques (5 de 9), han ganado 3 y empatado uno.

Los resultados del Everton han mejorado considerablemente después de que fuera destituido Ronald Koeman como su entrenador a finales de octubre. Luego, por un mes se hizo cargo del equipo el técnico interino David Unsworth, y desde finales de noviembre el que está al mando es Sam Allardyce. Con este último, los de la ciudad de Liverpool aún no conocen la derrota (3 victorias y 2 empates); con Unsworth, the toffees cayeron dos veces, pero ganaron otras dos y empataron una; con Koeman los números eran tan espantosos que tenían al equipo sumido en la zona de descenso, con 5 derrotas, 2 empates y 2 victorias en las primeras 9 fechas.

Por la trayectoria ascendente del Everton y por cómo está de deprimido su rival de esta tarde, no sería de extrañar que los de azul continuaran un tiempo más invictos de la mano de Allardyce: se enfrentan en The Hawthorns al West Bromwich Albion, penúltimo en la clasificación con 14 puntos y que hace que no gana más de cuatro meses (sólo ha cosechado dos triunfos en el campeonato, en las dos primeras jornadas), repartiéndose los 17 encuentros siguientes de esta forma: 8 empates y 9 derrotas.

A pesar de todo, en las casas de apuestas confían en que el espíritu de la Navidad resucitará al WBA, pues ofrecen por su reencuentro con la victoria 2.40 por los 3.30 que dan si se impone el Everton y los 3.25 de la X. Que los visitantes no muerdan el polvo está pagado a 1.57, y “WBA ó X” a 1.34.

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