Mundial 2018: España – Portugal y Marruecos – Irán

Las últimas 24 horas en la selección española han sido convulsas, con el repentino cese de Julen Lopetegui tras anunciarse su contratación por parte del Real Madrid “a espaldas” de la Federación Española de Fútbol. El malagueño Fernando Hierro ha sido el elegido para dirigir a La Roja en este Mundial 2018 en sustitución del guipuzcoano.

Se habla de que el cambio de técnico puede perjudicar al rendimiento de España, y tal vez sea así; la dinámica con Lopetegui al frente de los españoles no ha podido ser mejor, con ninguna derrota en los dos años que la ha guiado, y ganando casi siempre. Ahora llega un entrenador con menos experiencia en los banquillos y que, como ocurre cada vez que arriba un nuevo preparador, variará aspectos del juego, sistema, estrategias, onces iniciales… y lo hará sin tiempo apenas, al menos para el partido de debut.

En cualquier caso, los jugadores son los mismos, grandes futbolistas, y en las casas de apuestas no piensan que el cambio de míster vaya a trastocar en demasía los acontecimientos. Así, siguen inclinándose porque los hispánicos son una de las principales candidatas a conquistar el torneo, y se mantiene intacto su favoritismo en el partido del viernes, ante Portugal: en Bwin, España gana se cotiza a 2.05, que lo hagan los lusos a 3.90 y 3.25 las tablas. “España o X” 1.25, “Portugal o X” 1.75, y un triunfo de los de Hierro con el empate como apuesta donde nos devolverían lo invertido, a 1.42.

Portugal está a un nivel muy parecido al de España. La actual campeona europea, no obstante, ha caído en algunas ocasiones más que La Roja desde que se proclamara reina del Viejo Continente en verano de 2016: uno oficial y dos amistosos, del resto de compromisos ganó la inmensa mayoría.

También hace un año largo que no muerde el polvo Marruecos, unas 19 citas, con 13 victorias y 5 empates desde entonces. La selección marroquí se medirá a la de Irán en el otro choque del grupo de España, el Grupo B; Irán ha sido derrotada más veces en ese período (3).

Los del norte de África han dejado un buen sabor de boca en sus recientes partidos de preparación, con un empate frente a Ucrania y victorias sobre Eslovaquia y Estonia. Irán también, aunque sutilmente menos, con una derrota ante Turquía y triunfos sobre Uzbekistán y Lituania. Irán se clasificó como primera del grupo asiático, y Marruecos hizo lo propio en el africano, manteniéndose ambos invictos. En el ranking FIFA, sendos combinados nacionales están muy parejos: Irán 37ª y Marruecos 41ª. En las apuestas dan más chances a Los Leones del Atlas: Marruecos 2.25, X 2.90, Irán 3.90. “Marruecos o X” 1.26, “Irán o X” 1.62.

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