LaLiga Santander: Barcelona – Alavés y Valencia – Atlético de Madrid

Hace una década que el actual campeón de LaLiga Santander, el Barcelona, no pincha (empata o pierde) en una primera jornada. La última vez le sucedió en agosto de 2008, ante el Numancia en Los Pajaritos (1-0). Han sido 9 los debuts de los azulgranas en la liga española posteriores a aquel “accidente” y, en todos ellos, los de la Ciudad Condal se impusieron.

De esos 9 partidos, 7 fueron en el Camp Nou y 2 como visitante. Todos los triunfos como local y uno de los dos a domicilio, fueron triunfos holgados: 3-0 al Sporting (2009), 0-3 al Racing (2010), 5-0 al Villarreal (2011), 5-1 a la Real Sociedad (2012), 7-0 al Levante (2013), 3-0 al Elche (2014), 6-2 al Betis (2016) y 2-0 de nuevo al Betis (2017). La única victoria pírrica, en San Mamés por 0-1 (2015).

Esta noche, los culés se estrenarán en la competición, una vez más como locales, y lo harán ante el Alavés. En las casas de apuestas, el favoritismo por el cuadro de Ernesto Valverde es absoluto: en Bwin, cuota de 1.10 porque el campeón de liga comience ganando, 10.50 por la X y 21.00 por la sorpresa alavesista. Un triunfo cómodo de los catalanes se paga a 1.33, si este es por al menos dos dianas de diferencia, a 1.85 si es por tres y a 2.90 si la cifra asciende a cuatro o más.

El Alavés es uno de esos conjuntos al que el Barça doblegó el curso pasado con cierta dificultad (0-2 en Mendizorroza y 2-1 en el Camp Nou, ya con Abelardo en el banquillo vitoriano). Desde que el técnico asturiano cogiera las riendas del Alavés, a principios de diciembre del año pasado, los babazorros, en liga, han ganado 13 partidos, empatado 2 y perdido 10. De las 10 derrotas, 6 fueron por la mínima, 3 fueron por dos goles de diferencia y la restante fue por 4-0 (el resultado más abultado, recibido en el Santiago Bernabéu).

El encuentro estrella de esta primera jornada tendrá lugar el lunes, en Mestalla, entre el Valencia y el Atlético de Madrid, dos equipos llamados a pelear por la cúspide de la clasificación.

Ambas plantillas se han reforzado bastante bien en el mercado veraniego: los colchoneros con Lemar, Gelson Martins, Rodri, Arias o Kalinic y los che con Gameiro, Batshuayi, Wass, Diakhaby o Cheryshev. Al Atlético lo vimos en plena forma hace unos días en la Supercopa de Europa, final en la que noqueó al rey del continente, el Real Madrid. El Valencia también ha ofrecido una positiva imagen en sus últimos choques preparatorios, ante Everton y Bayer Leverkusen, a los que venció.

Las apuestas están muy divididas, aunque algo más favorables a los de la capital de España, por la foto actual y por los registros del año pasado (el Atlético acabó 2º del campeonato y el Valencia 4º, y en los duelos entre ellos, los de Simeone se llevaron ligeramente el gato al agua, ganando en el Wanda por 1-0 y empatando a nada en el feudo valencianista). Gana el Valencia se paga a 2.85, a 2.55 que lo hagan los indios y a 3.25 el reparto de puntos. “Valencia o X” 1.50, “Atlético o X” 1.42.

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