Europa League: Villarreal – Valencia y Arsenal – Nápoles

Los dos equipos españoles que sobreviven en la Europa League, Villarreal y Valencia, se van a medir esta noche en el Estadio de la Cerámica, en la ida de los cuartos de final.

Los che están haciendo un año más regular que los castellonenses, por eso son favoritos para clasificarse para semifinales (se paga en Bwin 1.42 frente a los 2.70 del pase de los de Javi Calleja). A los de Marcelino los encontramos, en LaLiga española, sextos, peleando por esa zona europea, mientras que el submarino amarillo hace gala de su apodo y está de los últimos, el 18º.

Aunque los villarrealenses encadenaron cuatro triunfos seguidos el mes pasado (entre liga y Europa League), en sus últimas tres citas han perdido dos choques y empatado uno. El Valencia también mordió el polvo en su último compromiso, inesperadamente, en Vallecas, pero sus números recientes en general son más positivos que los del Villarreal: de sus 13 partidos más nuevos, ganó 8, perdió uno (el del Rayo) y empató 4.

Si la clasificación de los che es más plausible, el que ganen hoy en La Cerámica no debería estar tan asegurado, ya que el Villarreal se hace respetar un poco más en su feudo. De sus últimos encuentros en casa (18) sólo ha perdido 3, pero tampoco ganó en exceso (7), el resto empates (8). Las cuotas 1X2 para esta noche, en las apuestas, son: Villarreal 3.20, X 3.20, Valencia 2.40; “Villarreal o X” 1.55, “Valencia o X” 1.34. En el único duelo que ha habido entre ellos esta campaña, el Valencia se impuso con rotundidad (3-0), aunque el escenario fue Mestalla.

El Arsenal comenzará esta antepenúltima ronda de la competición en el Emirates Stadium, a diferencia de las dos eliminatorias anteriores, que jugó primero a domicilio. Su adversario es muy potente, el Nápoles. De hecho, tanto que en las casas de apuestas confían más en los italianos que en los ingleses para la clasificación: Nápoles 1.65, Arsenal 2.15.

No obstante, para el asalto de hoy sí son favoritos los de Unai Emery, por el factor campo. En su feudo, los Gunners han rayado a gran altura en esta Europa League, con cuatro victorias y un empate. En los dos últimos choques caseros incluso remontando difíciles marcadores adversos, frente a BATE Borisov y Rennes. En la Premier League, donde el Arsenal es 5º, los londinenses apenas han perdido como locales (una única vez de 17 citas, victorias casi todas, 14).

El Nápoles, si bien ha cosechado victorias a domicilio en la Europa League (Leipzig y Zürich), también ha sido batido (en Salzburgo). El bagaje es mucho peor si rescatamos los partidos de Champions League como foráneo en los que participó este curso (tres desplazamientos y ninguna victoria: dos empates, con Estrella Roja y PSG, y derrota en Liverpool).

En la Serie A, donde el Nápoles es 2º, sus derrotas como visitante son del 25% (4 de 15), sus triunfos de casi la mitad de los partidos (8 de 15). En San Paolo, sin embargo, los partenopeos tienen unos números similares en brillantez a los del Arsenal: en la liga italiana, 11 triunfos, 4 empates y una derrota; en Europa, cuatro victorias y un empate. Éstas son las cuotas para la contienda de esta noche: Arsenal 2.30, X 3.50, Nápoles 3.10; “Arsenal o X” 1.36, “Nápoles o empate” 1.60.

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