Copa de la Liga de Francia: Girondins de Burdeos – Le Havre y Mónaco – Rennes

Ayer se disputó el primero de los partidos de los cuartos de final de la Copa de la Liga de Francia: 1-2 se impuso al Estrasburgo al Olympique de Lyon. En la jornada de hoy se celebrarán las tres eliminatorias restantes, todas ellas a partido único.

El Le Havre es el único superviviente que no es de la primera división francesa, sino de la Ligue 2. Este equipo se la jugará a domicilio, en el Stade Matmut-Atlantique, ante el Girondins de Burdeos; esto es el 10º de la segunda categoría contra el 13º de la primera. El de primera se presupone que es mejor equipo y además jugará en su feudo, por lo que las casas de apuestas confían en que serán los bordeleses los que avancen en la competición. En Bwin, porque ganen los locales se paga 1.62, 3.90 por el empate y 5.75 por el éxito del humilde. En cuanto a las clasificaciones, 1.22 si la consigue el Burdeos, 3.80 si en semis se adentra el Le Havre. En octavos de final, el representante de la Ligue 2 eliminó a otro primera, al Nîmes (12º clasificado) por 2-1, si bien el duelo fue en cancha del cuadro normando.

El Mónaco está haciendo una campaña deplorable. Ha pasado, en un año, de estar peleando el título de liga o, al menos, por los puestos nobles a estar sumergido en el pozo de la zona de descenso. Actualmente es penúltimo en la competición liguera, con 13 pobres puntos en 18 jornadas.

Los monegascos se jugarán su pase a semis de Copa de la Liga en el Louis II ante un rival que está mejor que él, el Rennes, 8º en la Ligue 1 con el doble de puntos que los de Thierry Henry. El Rennes, además, disfruta de un momento dulce de forma, con cinco triunfos y un empate (que acabó ganando igualmente, aunque en los penaltis, en el otro torneo copero galo) en sus últimos seis compromisos. Los del Principado, de sus seis citas más recientes, perdieron tres y ganaron otras tres (y dos de esas victorias fueron en Copa de Francia y Copa de la Liga, ante equipos de divisiones inferiores).

Monegascos y bretones ya batallaron en la presente temporada, en liga, también en el Louis II, allá por octubre: se impuso el Rennes por 1-2. En las apuestas, las preferencias están muy igualadas, ligeramente decantadas por el equipo visitante: Mónaco 2.80, Rennes 2.65, X 3.20. La clasificación monegasca 1.90, la bretona 1.80.

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Copa del Rey: Real Madrid – Leganés y Levante – Barcelona

El Real Madrid no levanta cabeza. Por momentos parecía que, con Solari, el equipo blanco iba a funcionar, pero no, de nuevo han aparecido los fantasmas que enterraron a Lopetegui. Dos pinchazos han sufrido los merengues en la última semana, en los partidos de liga en Villarreal (2-2) y en casa contra la Real Sociedad (0-2).

El próximo compromiso será este miércoles, en el Santiago Bernabéu, en la ida de los octavos de final de la Copa del Rey ante el Leganés. El conjunto pepinero precisamente eliminó a los blancos en la anterior edición del torneo copero, pero no sería lo más plausible que el mismo “error” ocurriera dos años seguidos. El error de dejarse sorprender por un rival claramente inferior como el blanquiazul, y además, los vikingos no pueden permitirse más chascos consecutivos. No ganarle mañana al Lega sería casi una hecatombe. Por eso, en las casas de apuestas ven muy seguro el signo 1 para este enfrentamiento: en Bwin se paga 1.28 por el triunfo de los de Solari, 10.50 por el de los de Mauricio Pellegrino y 5.75 por las tablas.

Será el segundo duelo de la temporada entre estas escuadras: el anterior, también jugado en el Bernabéu, acabó con marcador de 4-1 para los madridistas. Un resultado holgado del Madrid se paga a 1.75 (victoria por dos o más tantos de diferencia) y a 2.80 (por tres o más).

El Barcelona se enfrentará el jueves al Levante en el Ciutat de València, al que ya doblegó en ese escenario hace pocas semanas por un contundente 0-5.

Aparte de ese precedente, destacar el muy buen momento por el que pasan los culés, más solidos que a principios de temporada, con 7 victorias en sus últimas 8 citas, y la no tan buena de los granotas, que han ido de más a menos durante el curso, y que de sus últimos 10 partidos solo han ganado 2, uno de ellos de Copa ante un segunda (el Lugo). Que los catalanes, como en el mes de diciembre, maniaten a los de Paco López se paga a 1.30 (a 1.75 si el triunfo es por dos o más dianas de distancia, a 2.70 si es por tres o más). La gesta del cuadro local se cotiza a 8.50 y el empate a 6.00.

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Bundesliga: Hoffenheim – Bayern de Múnich y RB Leipzig – Borussia Dortmund

El Bayern de Múnich se niega a tirar la toalla en la lucha por el título de la Bundesliga. En las últimas jornadas, los bávaros han conseguido sobrepasar en la clasificación al Borussia Mönchengladbach, colocándose segundos, y tienen al líder (el Borussia Dortmund) un poco más cerca, a 6 puntos.

De hecho, con sus 5 triunfos consecutivos en las últimas fechas, puede decirse que el equipo de Niko Kovač es el que en mejor momento está de toda la liga alemana. Este viernes, en el arranque de la jornada número 18, los muniqueses visitarán al Hoffenheim, conjunto que está 7º y que encadena también una racha pero de empates: 6 son los que lleva seguidos. Hace, por lo tanto, bastante que no gana el equipo de Julian Nagelsmann (siete jornadas), pero más aún que no pierde, desde once. De nueve visitantes que han pasado por el Rhein-Neckar-Arena en este curso liguero, sólo dos se impusieron (Eintracht de Frankfurt y RB Leipzig). Tanto Dortmund como M´gladbach salieron de allí con un único punto en la saca.

Difícil feudo, por lo tanto, aunque el Bayern, en especial en su actual racha, es de los que podría asaltarlo. Pese a que este año no está brillando tanto como en pasadas campañas, sus balance como foráneo no está nada mal, con 7 triunfos en 9 desplazamientos (2 derrotas). En Bwin, que se imponga el Bayern se paga a 1.48, la victoria del Hoffenheim a 6.00, el empate a 4.40.

No menos dificultosa será la salida del Borussia Dortmund al Red Bull Arena del RB Leipzig. De hecho, con los datos en la mano, lo sería incluso más.

Nadie ha sido capaz de imponerse en dicho estadio, aparte del conjunto local. Esto es, 7 victorias del anfirión, 2 empates y ninguna derrota en 9 envites en dicha plaza. Sobresalientes registros, que han hecho que el Leipzig se ubique en un meritorio 4º puesto de la clasificación. El Dortmund puede ganar en cualquier cancha, por algo es el líder y sólo ha caído en un choque en todo lo que va de torneo, aunque como visitante está algo menos fuerte que en el Signal Iduna Park. Así, de 8 desplazamientos, los de negro y amarillo han ganado 5, empatado 2 y perdido uno. En las casas de apuestas dan las mismas chances a ambas escuadras: Leipzig 2.55, Dortmund 2.60, empate 3.40. Que el Leipzig siga invicto en su campo (gane o empate) 1.45, que el Dortmund salga de allí vivo (que no pierda) 1.48.

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LaLiga Santander: Villarreal – Real Madrid y Huesca – Betis

El partido entre Villarreal y Real Madrid de la 17ª jornada de LaLiga Santander, aplazado por la participación vikinga en el Mundial de Clubes, no va a tardar mucho en jugarse; este jueves 3 de enero tendrá lugar en el Estadio de la Cerámica.

Aunque la campaña del submarino amarillo está siendo bastante decepcionante (es antepenúltimo en la clasificación), el feudo villarrealense es de los complicados. En las casas de apuestas, los merengues son favoritos, pero la cuota que se paga por su victoria es relativamente alta (para lo que se suele pagar por los triunfos madridistas) por esto mismo, la enjundia de los de Castellón: en Bwin, 1.83 dan si ganan los de Santiago Solari, 3.90 por el éxito del conjunto amarillo y 3.75 por el empate.

El Villarreal, con 15 puntos conseguidos en 16 partidos, en su cancha solo ha ganado un encuentro (al Betis), empató 3 y perdió 4 (Real Sociedad, Girona, Valladolid y Celta). Atlético de Madrid y Valencia (aunque en el caso del Valencia sorprende menos) no pasaron del empate. Destacar que recientemente hubo relevo en el banquillo, hace dos jornadas Javi Calleja fue destituido y entró como míster Luis García Plaza, que debutó con un insuficiente empate en Huesca. El Madrid llega tras conquistar, por tercer año consecutivo, el Mundial de Clubes y con el dato de 11 envites ganados de 13 desde que el técnico argentino tomara el mando del vestuario.

Precisamente del colista de Primera División, el Huesca, hablaremos ahora. Los altoaragoneses se medirán el sábado, ya en la 18ª jornada del campeonato, al Real Betis en El Alcoraz.

Un Betis que viene de empatar en casa con el Eibar, y que se puede decir que está en una dinámica más bien positiva: ha perdido sólo uno de sus siete compromisos más nuevos (el mencionado choque en Villarreal), con cuatro victorias y dos empates. Una racha que le ha permitido asentarse en puestos de Europa League.

El Huesca donde está asentado, a su pesar, es en la última posición, con una renta muy pobre de 8 puntos y una solitaria victoria en el torneo (ninguna en casa, donde empató en cuatro ocasiones y perdió en otras cuatro). Los números de los de Quique Setién a domicilio son bastante parecidos a los que se dan en el Benito Villamarín: 3 triunfos, mismo número de derrotas y 2 empates. En las apuestas, el asalto de los sevillanos al campo del colista se cotiza a 2.05, la primera victoria azulgrana en El Alcoraz a 3.50 y a 3.40 las tablas. “Betis o X” a 1.28, “Huesca o X” a 1.72, y que venzan los verdiblancos con la X como signo donde nos devolverían lo invertido, a 1.48.

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WTA/ATP Brisbane: Donna Vekic – Aliaksandra Sasnovich y Kei Nishikori – Grigor Dimitrov

En cuartos de final del torneo WTA de Brisbane, en la madrugada del jueves al viernes (horario europeo), duelo entre la croata Donna Vekic y la bielorrusa Aliaksandra Sasnovich.

Será el tercer enfrentamiento entre sí que protagonizarán estas tenistas. En los dos anteriores se impuso Vekic y sin ceder ningún set: en Poitiers 2015 (por 6-3, 6-1) y en San Antonio 2016 (por 6-4, 6-4); pistas duras ambas, como la del torneo que nos ocupa. En el ranking WTA, la balcánica está ligeramente peor ubicada que la bielorrusa (30ª y 34ª, respectivamente). De 59 encuentros que disputó Vekic en el año 2018, ganó 34. Los registros de Sasnovich son similares: de 57 compromisos, se impuso en 35. Ligero favoritismo, en Bwin, por Vekic: cuota de 1.80 si gana ella, de 2.00 si avanza de ronda Sasnovich.

En hombres, también en cuartos de final de Brisbane, pero en la mañana del jueves, el nipón Kei Nishikori y el búlgaro Grigor Dimitrov medirán su nivel sobre la pista.

Cinco han sido los duelos entre ellos, cuatro los ganó el asiático y uno Dimitrov. Nishikori venció en el más reciente, en Roma 2018, por un muy disputado 6-7, 7-5, 6-4. El penúltimo cara a cara, en Brisbane 2017, se lo llevó Dimitrov (6-2, 2-6, 6-3). Las restantes contiendas, anteriores, sonrieron al del país del Sol Naciente: Shanghái 2013 (6-3, 6-4), Miami 2014 (7-6, 7-5) y Canadá 2016 (6-3, 3-6, 6-2). En el ranking ATP, Nishikori es 9º, Dimitrov 19º. Registros más exitosos, en 2018, también para el nipón, con 43 victorias y 21 derrotas por las 24/19 del búlgaro. Que se salga con la suya el japonés en este choque se paga en las casas de apuestas a 1.65, que lo consiga Dimitrov a 2.20.

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Premier League: Newcastle – Manchester United y Arsenal – Fulham

Al Manchester United le ha cambiado radicalmente la cara desde que Ole Gunnar Solskjær sustituyera como entrenador a José Mourinho. Los resultados, desde su llegada, hablan por sí solos: Cardiff 1 ManU 5, ManU 3 Huddersfield Town 1 y ManU 4 Bournemouth 1. Además de los positivos, y holgados, marcadores, es la primera vez en la temporada que los Red Devils suman tres triunfos consecutivos.

Que podrían ser cuatro si el jueves se imponen al Newcastle en St James’ Park. Las Urracas están en la parte baja de la clasificación, 15º, con 18 puntos en 20 jornadas, a 3 puntos de la zona de descenso. En su feudo, los de Rafa Benítez han perdido casi siempre (curiosamente, incluso más que a domicilio): 7 derrotas en 10 envites, un empate y 2 victorias. De sus 7 compromisos más recientes, los blanquinegros solo han ganado una vez, perdido tres y empatado otras tres. La cuota, en Bwin, porque los de Mánchester cosechen un nuevo éxito es de 1.57, de 4.00 por las tablas y de 6.00 por la victoria del cuadro local.

En la sexta posición está el Manchester United; quinto, tres puntos por encima, se encuentra el Arsenal, que viene de recibir una buena paliza en Anfield (5-1). Los Gunners bajan muchos enteros como visitantes, aunque en el Emirates Stadium son de los conjuntos más complicados a los que meter mano, como demuestran sus números de 7 triunfos caseros en 10 choques y una única derrota.

Para curar las heridas de la última contienda, los de Unai Emery se van a medir el 1 de enero a un rival en teoría muy asequible: el Fulham, penúltimo con 14 puntos y que a domicilio ha perdido 8 partidos de 10, 2 empates y ninguna victoria. Además, sus derrotas casi ninguna ha sido por la mínima (tan solo una), por dos goles de diferencia fueron cuatro y por tres las tres restantes.

La victoria de los Gunners se paga en las apuestas a 1.33 (X y 2 a 5.50 y 8.75, respectivamente). Que el triunfo de los de Emery sea por algún que otro gol de diferencia se cotiza así: por dos o más a 1.80, por una cantidad igual o superior a tres a 2.90. Decir que el Arsenal, en su estadio, no ha ganado en la presente Premier League a nadie por más de dos dianas: por ese par de chicharros se impuso a seis adversarios y por uno, a uno.

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ATP Doha: Dusan Lajovic – Adrian Mannarino / ATP Brisbane: Nick Kyrgios – Ryan Harrison

El serbio Dusan Lajovic se impuso al francés Adrian Mannarino por 6-7, 6-1, 6-2 recientemente: hace dos meses en el torneo de Basilea (Suiza); ha sido ésa la única ocasión en la que han medido fuerzas los dos tenistas.

Al mediodía del martes, primer día del año, volverán a cruzarse, esta vez sobre la pista de Doha, en Catar. Las casas de apuestas ofrecen una cuota de 1.75 euros/euro apostado si vuelve a doblegar el balcánico al galo, de 2.05 por el resultado contrario. En el ranking ATP, ambos están en posiciones muy cercanas: Mannarino 42º, Lajovic 48º. A lo largo de 2018, el de Belgrado ha ganado y perdido sus compromisos al 50% (24 victorias, 24 derrotas) y el francés ha caído algunas veces más de las que ha ganado (26 triunfos, 30 derrotas).

En Brisbane (Australia), a las 5:00 de la mañana del martes (hora española), batalla entre el tenista local, Nick Kyrgios, y el estadounidense Ryan Harrison.

Además de contar a su favor con el aliento del público, Kyrgios tiene el historial de duelos totalmente de su lado, 3 victorias en 3 enfrentamientos con Harrison: por 7-5, 6-2 en Tokio 2016; por 6-3, 6-3 en Madrid 2017 y por 6-4, 6-2 en la final de la anterior edición de Brisbane (2018). Vemos que el oceánico ni siquiera dejó escapar un set.

También favorecen a Kyrgios el resto de datos: 35º en el ranking por el 62º puesto de su adversario, y en el último curso ha ganado bastantes más partidos de los que ha perdido (25/13), mientras que Harrison ganó la misma cantidad que los que perdió (21/21). En Bwin, que sea superior una vez más el tenista australiano se paga a 1.45, a 2.70 si por fin le salen las cosas al norteamericano. El 2 sets a 0 para Kyrgios, a 2.15.

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WTA Auckland: Danielle Lao – Asia Muhammad / WTA Shenzhen: Monica Niculescu – Nao Hibino

Arranca la temporada 2019 de tenis en Oceanía (también en Asia), como es habitual. En la previa del torneo neozelandés de Auckland, en la madrugada del sábado al domingo (horario español), se medirán las estadounidenses Danielle Lao y Asia Muhammad, con la primera como favorita en las casas de apuestas: en Bwin, que se imponga Lao se paga a 1.50, a 2.45 la victoria de su compatriota.

El historial de duelos es favorable para Lao. Individualmente se han enfrentado en dos ocasiones, y recientes, en ambas se llevó el gato al agua Danielle Lao: en Stanford 2017 (por 7-5, 6-3) y en Honolulú 2018 (por 6-4, 6-3). Sendos cara a cara fueron sobre superficie dura, mismo tipo de pista que Auckland. En la clasificación WTA, Lao es la 173ª, Muhammad exactamente la 200ª. Durante 2018 sus registros han sido muy parecidos: 31 victorias y 23 derrotas Lao, 30/20 su adversaria.

En Shenzhen (China), duelo de ronda previa, a las 4:00 de la madrugada del domingo, entre la rumana Monica Niculescu y la japonesa Nao Hibino.

El historial de enfrentamientos aquí se reduce a uno, que tuvo lugar en 2017 en Washington, donde la del este de Europa se impuso en un choque muy reñido que pudo caer del lado de cualquiera (por 6-3, 2-6, 7-6). En el ranking, Niculescu es 99ª, la nipona 113ª. El rendimiento de ambas durante el último curso ha sido muy similar: 33 partidos ganados y 25 perdidos de la rumana por 27/22 de Hibino. En las casas de apuestas van con la nacida en Slatina: cuota de 1.67 euros por euro apostado si vence Niculescu, de 2.10 se produce la revancha de la asiática.

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Premier League: Liverpool – Arsenal y Tottenham Hotspur – Wolverhampton Wanderers

Liverpool y Tottenham Hotspur continúan en estado de gracia. En la última jornada de la Premier League, el Boxing Day, Reds y Spurs pisotearon a Newcastle (4-0) y Bournemouth (5-0), respectivamente. El Manchester City volvió a perder, su tercera derrota en cuatro fechas, lo que ha permitido al Tottenham escalar a la 2ª posición y al Liverpool aumentar su ventaja con los de Guardiola.

Mañana sábado, el líder se medirá en Anfield a un rival más competitivo que el Newcastle, el Arsenal de Unai Emery. Los Gunners son quintos, a 13 puntos de la cabeza y con 4 victorias, 3 empates y 2 derrotas en su currículum como visitante. Tres han sido los tropiezos de los londinenses en las últimas cinco jornadas, mientras que los Reds no dejan escapar ningún punto desde hace nueve. En Anfield, los de Klopp llevan en liga 8 victorias en 9 citas (un empate). La novena victoria consecutiva del conjunto de la ciudad de los Beatles se cotiza en Bwin a 1.45, el triunfo de los de Emery a 6.75, el empate a 4.75.

El Tottenham Hotspur también jugará mañana en su cancha, enfrente estará el Wolverhampton Wanderers.

Los Spurs se hallan en su momento más dulce del año, con dos goleadas a favor en las últimas dos semanas y 8 victorias en los 9 choques más recientes. El Wolverhampton, undécimo, empató en la última fecha con el Fulham y perdió hace dos con el Liverpool. Como visitante, en toda la campaña, tres veces ganó, tres empató y tres perdió. Así están las cuotas en las apuestas: Tottenham gana 1.40, que muerda el fango ante los Wolves 7.75, ninguno logra imponerse 4.75.

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